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    假如疫苗不再有效,我們該怎么辦?

    假如疫苗不再有效,我們該怎么辦?

    Megan Leonhardt 2022-02-11
    奧密克戎變異毒株的爆發向商界表明,接種疫苗不是治療新冠肺炎的靈丹妙藥。眼下,公司需要制定新計劃,以安全度過這場持續更久、更加復雜的斗爭。

    每周一晚上,RPM國際公司(RPM International)的高層領導幾乎個個到場,研究公司最重要的圖表之一:全球新冠肺炎確診病例數字。這家總部位于美國俄亥俄州的油漆、特種涂料、密封膠和建筑材料制造商用了無數的工時來跟蹤、研究新冠肺炎疫情的動態及其對公司遍布26個國家、122個部門的1.6萬名雇員的影響。

    每個周一,管理人員都能夠勞有所獲。他們用45分鐘到兩個小時的時間來分析確診數字,據此調整公司的防疫措施。經營上的這一步,任何一家《財富》美國500強企業都不容忽視:RPM國際公司的首席執行官弗蘭克·沙利文(Frank Sullivan)說,說白了,制造性企業沒有別的選擇,它總不能讓員工居家工作。

    因此,等到奧密克戎變異毒株襲來,RPM國際公司已經做好了準備。盡管它未能避開這種高傳染性變異毒株的影響——最近的一次是在2021年12月30日,這家公司被迫暫時關閉位于美國科羅拉多州的一家工廠24小時——但疫情對工作場所的后續影響基本可控。自從爆發新冠肺炎疫情以來,該公司因為與疫情相關的封停事件損失了大約1,000個生產日(manufacturing day)。不過,自從2021年12月初在美國首次發現奧密克戎變異毒株以來,該公司僅僅損失了兩個生產日。沙利文說:“這不是因為我們天天都沒有問題,而是因為我們學會了如何去應對?!?/p>

    這種學習方式眼下正在經受新的且不可預見的方式的檢驗。各行各業的公司都急于了解,新冠病毒會不會再出現新的變異毒株,像奧密克戎變異毒株那樣導致已經接種新冠疫苗的人群中再度“突破”性感染的數字節節攀升。和RPM國際公司一樣,許多企業都依靠自己迄今為止從這次新冠肺炎疫情中學到的知識來建立安全措施,主要特點是靈活應對,采取相對低科技的手段來減輕疫情的影響,以盡量減少直接關門停產。它們的做法可以幫助經濟平安渡過疫情的后續階段——盡管擴大疫苗接種范圍、加強治療手段加上病毒自身的演化,也能夠使危重病例的比率保持在相對較低的水平。

    據凱投宏觀研究所(Capital Economics)的高級美國經濟學家安德魯·亨特(Andrew Hunter)說,自奧密克戎變異毒株爆發以來,已經有數以百萬計的美國人因為感染而居家治療——其中僅在今年1月的第一周就新增500多萬個確診病例,超過美國勞動力總量的2%。因為患病而缺勤的現象摧毀了無數家企業,即使美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)建議將無癥狀感染者的隔離期從10天減少到5天。

    雖然奧密克戎感染病例在今年1月末達到了峰值,但形勢在改善之前很可能會先變得更加糟糕。許多專家認為,美國疾病控制與預防中心所謂“值得關注的變異毒株”必然會出現——那將是一種現有疫苗對其完全無效的變異毒株。喬治敦大學(Georgetown University)的免疫學家馬克·迪布爾(Mark Dybul)預計,它將在今年的3月至5月之間爆發?!拔覀儠吹讲粩喑霈F抗藥性越來越強的新型變異毒株?!钡喜紶栒f,“問題是,這種情況的出現會有多快?”

    奧密克戎變異毒株就是前車之鑒?,F有的新冠疫苗對奧密克戎病例幾乎束手無策,雖然打第三針確實提高了新冠疫苗的效力,即便只是一個很短暫的窗口期。奧密克戎變異毒株給我們的一個啟發是,疫苗似乎可以減輕新冠肺炎患者的危重病率。免疫學家們希望今后的變異毒株也會如此。但是,時至今日,大多數的美國雇主都“沒有做好準備”,哪怕僅僅在應對奧密克戎疫情方面,更不用說應對疫苗完全無效的變異毒株了,此言出自尼爾·米爾斯(Neal Mills),他是國際商業咨詢機構怡安集團(Aon)的首席醫療官。

    做好充分準備,意味著要從過去兩年的新冠肺炎疫情中汲取教訓。在2021年實現營收61億美元的RPM國際公司自從新冠肺炎疫情爆發以來就拿出2,250萬美元,用于落實醫保與安全計劃,其中包括向下屬企業提供口罩和無接觸體溫計、實施消毒措施,以及為感染新冠肺炎的員工制定彈性病假制度。不過,該公司也做到了因地制宜。例如,當第一波新冠肺炎疫情肆虐全球時,公司于2020年3月關閉了數十家工廠。但是,管理層從中明白了這樣一個道理,只因為出現幾個病例就關掉整個企業并非必要。相反,工廠或許只讓某一班次的工人回家休息,或者封閉工廠的某個區域便可。

    對疫苗有抵抗力的病毒變種也許會逼得企業更加遵守戴口罩和保持社交距離等規定。在RPM國際公司,戴口罩的規定實行得十分順利,因為許多工人平時也需要戴上這樣或那樣的保護裝置??偛课挥诿绹髂崽K達州的3M公司是一家規模更大的制造商,它沒有要求員工打疫苗,依靠的卻是一套“循序漸進的手段”,包括宣傳教育、提倡戴口罩、改善工作場所的通風條件,該公司的首席醫療官奧耶伯德·塔伊沃(Oyebode Taiwo)介紹道。他又說,如果出現疫苗完全無效的變種病毒,“我懷疑,我們還能不能采取在疫苗問世之前應對最早的病毒變種的方法來應對新變種毒株?!?/p>

    全球的企業一般都擁有足夠的資源來落實上述的措施,但并不是所有的小企業都有足夠的錢來這樣做,有的甚至無法弄到靠譜的新冠檢測試劑或者N95型口罩?!跋胱柚谷魏巫儺惗局曷拥墓驹蕉?,它們付出的成本就會越高?!泵谞査拐f。

    美國俄亥俄州麥地那市(Medina)的McJak Candy公司的老板拉里·約翰斯(Larry Johns)認定自己實施不了這些措施——并不是在公司遇到供應問題、生產成本急劇提高、勞動力緊缺的時候。在新冠肺炎疫情爆發初期,公司的40名員工當中有5名感染了新冠病毒。但是,約翰斯說,落實不受歡迎的疫苗接種或者戴口罩規定恐怕會導致員工辭職。(原先俄亥俄州臨時要求在室內也得戴口罩,雇員們都照辦了。)

    McJak Candy公司為各種集資活動和零售商生產“白牌”糖果,它具有一些對其有利的因素。公司的生產廠房有6.5萬平方英尺(約6,038.6976平方米),雇員們能夠相對容易地保持社交距離。約翰斯說,即便奧密克戎或者是又有新的變異毒株導致雇員的感染率陡升,公司也可以做出調整,在一段時間里只集中生產一種產品——比如,優先生產棒棒糖,而不是棉花糖?!皟赡陙?,我們不知道下個星期或者下個月會發生什么,現在對此已經習以為常,也多少知道如何順勢而為?!奔s翰斯說。

    大大小小、規模各異的企業也許能夠通過新型抗病毒藥物和治療方法來抵御以后出現的新變異毒株。盡管這類口服藥目前的供應量有限,但它們有望降低受感染員工的住院概率,不用每次都要請假數周或數月。同樣可能的是,奧密克戎的爆發——或者出現新的變異毒株——可以推動美國“達到群體免疫的水平,”休斯頓健康科學中心麥戈文醫學院(McGovern Medical School at Houston’s UTHealth)的感染科主任路易斯·奧斯特羅斯基-蔡克納(Luis Ostrosky-Zeichner)如是說。盡管如此,還是會有數以萬計的工人面臨感染新冠病毒的危險,包括一部分危重病例。而且,除非上述病毒的毒性減弱,否則數百萬患有其他疾病的美國工人將仍然無法恢復到常態。

    從近期來看,企業都在自行制定防范措施,以應對疫苗無法藥到病除的情況。RPM國際公司的沙利文說,最好的策略是回歸常識。最近,該公司的法務部門起草了一份兩頁紙的免責表格,要求感染新冠病毒的員工填寫簽字,以便他們的上司告知同事們知情。但沙利文說他“槍斃了它”?,F在,管理人員只是詢問確診員工是否允許透露他們的情況;沙利文至今沒有聽到一名員工表示拒絕的。

    “我們盡力與人溝通,也授權各地的負責人自行決定?!鄙忱恼f,“這樣做對我們很管用?!保ㄘ敻恢形木W)

    譯者:王恩冕

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